Le GPS sous-marin : rêve ou réalité ?

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Subchandlers a eu l’exclusivité sur l'essai du nouveau gilet de plongée de la gamme Infinity de Beuchat.

Subchandlers s’est associé aux efforts de Submarine Open Technologies, une entreprise Hi-Tech qui s’est donné pour challenge de fabriquer le premier GPS sous-marin grand public.

Crée en 2015, SUBTEQ.IO (Submarine Open Technologies) conçoit des équipements électroniques sous-marins à destination des plongeurs professionnels et de loisir.

Certains d’entre vous, qui nous suivent depuis le début de cette aventure, le savent bien, fabriquer un GPS sous-marin est autrement plus compliqué qu’à terre, en raison de la transmission du signal dans l’eau. Et pour tous nos clients qui nous relancent régulièrement afin de savoir quand le premier GPS sous-marin sera proposé à la vente, voici un point de l’actualité à propos de ce fameux GPS subaquatique

Le GPS sous-marin désormais fonctionnel en plongée

Le temps des validations sur le terrain est venu. Ainsi l’orientation en temps réel est définitivement validée (enregistrement d’un point d’intérêt sous-marin, guidage à posteriori vers le point d’intérêt, validation en eaux chargées avec des visibilités de 2m).

Les prochaines étapes de validation terrain du GPS sous-marin concernent la stabilisation du système, l’augmentation des performances (passer de 100m à 250m) en conservant la précision, l’augmentation de l’autonomie de 2 à 8h. Il faut également valider la position du plongeur surface, faire fonctionner plusieurs navigateurs sur un même réseau, permettre l’échange des messages écrits ou pré-enregistrés et déterminer les interfaces d’utilisation.

Ces étapes manquantes avant toute mise sur le marché du GPS sous-marin seront validées par des plongeurs professionnels, mais il faut retenir que les plus gros leviers techniques ont enfin été levés et que le produit verra très prochainement le jour.

Plongee Gps Sous Marin

Le GPS sous-marin est comme la branchie artificielle pour respirer sous l’eau: un vieux rêve de plongeur, qui s’est trop longtemps heurté à de trop nombreuses problématiques techniques. Tant et si bien que certains ont fini par déclarer le rêve impossible à réaliser.

Cela fait plusieurs années que Subchandlers suit les projets de recherche de GPS sous-marin à travers le monde. D’abord aux USA où il n’a jamais vu le jour après maintes reculades (projet Navimate deux fois annoncé au DEMA puis annulé), c’est finalement la rencontre de deux personnages bien déterminés et plongeurs passionnés qui a fait basculer ce projet de GPS résolument du côté français.

Moïra Chanzi, spécialiste en droit des affaires et plongeuse, a en effet rencontré Jean Marie Codol, spécialiste en robotique et en algorithmes de navigation, travaillant au CNRS et également mordu de plongée. A travers Submarine Open Technologies, ils ont brillamment relevé ce défi.

Nous avons suivi toutes leurs aventures et avons le plaisir de vous annoncer que les premiers prototypes de GPS sous-marin tournent et sont donc fonctionnels.

La phase de test du GPS sous-marin

En été 2018, Subteq.io ont réalisé une phase de test du GPS sous-marin avec les sapeurs pompiers du SDMIS Lyon. Voici la vidéo relayée par l’entreprise sur ce test : 

D’autres tests ont suivis en février 2019 avec du matériel nouvelle génération :

  • matériel et interface plus ergonomiques : les capteurs ont été placés différemment sur la tablette, le logiciel a été amélioré
  • intégration de nouveaux capteurs : un profondimètre, une boussole numérique 
  • affichage plus fluide : CPU plus puissant
  • bouées de surface adaptées à un courant et une houle faibles : le système d’ancrage des bouées est plus efficace

Les fonctionnalités du GPS sous-marin

Le premier modèle de GPS sous-marin permettra grâce à ses fonctionnalités :

  • d’aider à la navigation
  • de gérer les points d’intérêt
  • d’être localisable de la surface
  • de pouvoir communiquer par messages pré-enregistrés (à quand un mariage GPS /masque facial avec com ?)
  • d’enregistrer et visualiser ultérieurement son parcours de plongée
  • d’utiliser diverses interfaces de navigation: cartes marines, bathymétriques, sonars
Gps Sous Marin

Le principe du GPS sous-marin est la répartition de balises de surface et de montres GPS équipant les plongeurs, pour permettre cet échange d’informations surface/plongeur et résoudre le problème technique jusque là insurmontable de l’absorption des signaux par l’eau. Sur le premier modèle, une seule balise couvrira un secteur de 500m de rayon pour 150 m de profondeur, et une telle zone permettra le suivi simultané de trente plongeurs.

Avec une précision de l’ordre du mètre, et une autonomie de GPS de 8 h pour 8 h de rechargement (largement améliorables à l’avenir), le GPS sous-marin promet un fabuleux succès auprès des plongeurs. Les ondes radio se propageant très difficilement sous l’eau, la solution retenue a été celle des ondes acoustiques, déjà présentes sur des équipements de localisation sous-marine destinés aux applications professionnelles. 

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